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香港從殖民地走來

《南京條約》香港淪為殖民地的序幕

18世紀末期,英國已操縱了廣州的對外貿易,但當時的滿清政府仍自視為獨一無二的大國,對外商諸多留難,經常引起爭端,幸好當時兩國的商人仍能互相信任。

在貿易初期,中國獲得大量銀元。但自從1800年鴉片貿易開始蓬勃,中國銀元外流情況越來越嚴重,雖然滿清政府曾下令禁止輸入鴉片,但外商招求謀取暴利,紛紛加入鴉片商販行列。於是滿清政府派遣林則徐為欽差大臣,到廣州厲行禁煙,林則徐抵達後便派兵封鎖商館、斷絕糧食供應,迫令外商交出所有鴉片。英國商務監督義律及英商被圍困6周後,被迫交出鴉片共20,283箱。林則徐把所繳獲的鴉片,全部到虎門銷毀。

義律其後決定暫停通商,英商撤離廣州到澳門,但由於澳門總督不能保障他們的安全,英僑遂全部退居香港港內的船舶上。

當時英國外務大臣彭瑪斯頓認為事態嚴重,必須解決中英雙方貿易問題,遂要求滿清政府與英國訂立貿易條約,以平等地位通商,或割讓一小島與英僑,使他們能在國家保護下生活。為使中國就範,英國派出遠征軍到中國,第一次鴉片戰爭爆發,雙方且戰且談,直至義律與當時欽差大臣琦善達成協議,並簽訂《穿鼻草約》,中國將香港島割讓給英國。英國海軍於184l年1月26日在水坑口登陸升旗,香港正式成為英國的殖民地。

但雙方政府均不承認《穿鼻草約》,滿清政府把琦善撤職,而英政府改派砵甸乍爵士替代義律。砵甸乍爵士到港後決以武力解決問題,一年後他領軍北上直逼南京,中英雙方遂於1842年8月29日簽訂《南京條約》,戰事平息。但砵甸乍爵士違背英國撤回割地的要求,在簽訂《南京條約》時不單訂立通商條約,更要求割讓香港島。《南京條約》,是中國近代史上第一個喪權辱國、削地予西方的不平等條約,全文十三條,第三條為:『今大清皇帝准將香港一島給于英國君土暨嗣後世襲主位者,常運主掌,任便立法治理。』後來,英國又強租新界,與清朝官員一起劃界。

《北京條約》割讓九龍半島

由於中英兩國對前訂條約各持己見,最後引至第一次鴉片戰爭。戰爭的導火線是當時中國水師登上英艇阿波羅號搜捕海盜,引起衝突。兩國終在1858年簽署《天津條約》,准許英國派遣外交代表到華。第一任代表為香港首任布政司布魯司爵士,在他到北京呈遞國書

早期發展(1900年-1945年)

香港殖民地政治

香港開埠初期,發展並不順利,不良分子麋集,罪行猖獗,熱病和颱風威脅居民的生命財產,但仍然有很多華人移居這個由外人統治的小島。香港在1851年有人口32,983人(華人31,463人,佔總人口95%),1931年人口增至87,8947人(華人有859,425人,佔總人口97.8%)。香港華人只求不受幹擾,故在港英政府統治下,均能安居樂業,香港漸漸成為中國移民的聚居地,以及與海外華僑通商的中心。使用本港港口的遠洋船,在1860年有2,889艘,1939年增至23,88l艘。香港主要與中國通商,故不得不順應中國習慣,於1862年採用銀元制。中國於1935年放棄銀元本位,香港亦隨而政變幣制。

香港殖民地政制採取英國海外屬土常用的模式,香港總督由英廷任命,行政立法兩局議員由政府委任,大多數為官守議員。第一批立法局非官守議員在1850年委出,至1880年才有華人議員(新加坡出生的律師伍才,又名伍廷芳。1896年行政局開始有非官守議員,而首位華人議員(周壽臣爵士)則于1926年委出。長期以來,「香港總藺會」和「非官守太平紳士」這兩個選舉團體,均有權各自提名一人為立法局議員,但這項安排已於1972年終止。

在港居留的英國人曾數度促成立自治政府,伹英廷一直不予首肯,稱香港華人佔多數,難以由少數歐籍人士統治。1883年政府成立衛生局,並由1887年開始以選舉方式選出部分成員。衛生局其後於1936年改組為市政局。

最初香港政府有意從內地借調官員管理華人,但這種並行的政制從未認真施行。由於罪案日多,這個制度終於在1865年廢除,以法律面前人人平等的原則取代。是年英廷大幅修訂香港總督的訓令,規定「任何法例若對亞非裔人士有所禁制,而歐籍人士則不受其限者」,總督均不得批准施行。政府採取自由放任政策,把香港發展為開放營商貿易之地,一切秉公辦理。

香港開埠以後,公用事業相繼開辦,計有1861年成立的香港中華煤氣公司、1885年的山頂纜車公司、1889年的香港電燈公司、1903年的中華電力公司、1904年的電車公司等。至於九廣鐵路,則建於1910年。自1851年起,香港陸續進行填海工程,較重要的是1904年完成的中環填海工程,以及在1921至1929年間進行的灣仔填海工程。現時的遮打道、幹諾道和德輔道都是在中環填海工程闢建出來的。

1847年,香港政府推行公立學校教育制度,補助中文學校的經費。1873年,主要由教會營辦的學校也納入政府補助計劃內。中國醫學院在1887年成立,當時有兩名學生,其中一人是孫中山先生,該學院在1911年擴展成為香港大學,開設文學院、工學院和醫學院。自1911年辛亥革命推翻滿清政府後,中國長期動盪不安,很多華人來港避亂。中國雖曾參加第一次世界大戰,但未能藉《凡爾賽和平條約》收回德國在山東的租借地,加以戰後國民黨推行急進政策,民族主義和排外情緒高漲,局面一直持續動盪。

中國人民力爭廢除外國憑藉條約取得的一切特權,因此實行抵制外國貨。不安的局勢延及香港,1922年遂發生海員罷工,1925至1926年間更在廣州的壓力下演變為人罷工。風潮雖然逐漸平息,但香港居民的生活已大受打擊。當時,英國在中困境內擁有的外資利益最多,因而成為排外運動的主要目標,但反目情緒不久便取而代之。

中日戰爭

第1次世界大戰期間。日本向中國提出21條條款。1931年,日軍佔領東三省,並企圖吞併華北省份,終於導致1937年爆發中日戰爭。1938年,廣州淪陷,大批難民湧入香港。估計在1937年抵港的難民約有10萬人,1938年有50萬人,1939年則有15萬人,使香港在第2次世界大戰前夕人口增至160萬人。難民抵港人數最多時,估計約有50萬人流離失所,露宿街頭。

1941年12月7日,日本空襲珍珠港的美國軍艦,正式加入第2次世界大戰。同一時間(香港時間1941年12月8日),日本進攻香港。日軍取道中國大陸出師,英軍被逼撤離新界和九龍,退守港島。當時守軍包括香港意勇軍。苦戰一周後,以眾寡懸殊,難扭劣勢,終在聖誕日投降。

日本佔領香港3年8個月。淪陷時期,貿易停頓,貨幣貶值,糧運不繼,政府服務和公共事業受到嚴重影響。不少港入避居中立的葡屬澳門,澳門政府亦盡量收容。

日治末期,為解決糧荒,日本人軀逐大批居民離境。本港居民雖然備受壓迫,但大部分仍擁護同盟國陣線。中國遊擊隊在新界四出活動,逃匿的盟軍人員也得到村民掩護。1945年8月14日,日本宣佈投降。消息傳來,淪陷期間被囚赤柱監獄的布政司詹森(後獲封爵士)隨即組織臨時政府。
8月30日,海軍少將夏殼爵士率領英國太平洋艦隊抵港,成立臨時軍政府。1946年5月1日,總督楊慕琦爵士回任,香港正式恢復英國殖民地統治。

第2次世界大戰

第二次世界大戰(1939年-1945年),是迄今為止,人類社會所進行的規模最大,傷亡最慘重,破壞性最大的全球性戰爭。

戰爭進展到最高潮時,全球有61個國家和地區參戰,有19億以上的人口被捲入戰爭。交戰雙方足以美國、蘇聯、中華民國、英國、法國等國組成的反法西斯同盟與以德國、日本、義大利等法西斯國家組成的軸心國集團。戰火遍及歐洲、亞洲、美洲、非洲及大洋洲五大洲;交戰雙方同時也在大西洋、太平洋、印度洋及北冰洋四大洋展開戰鬥。

儘管在1939年9月前,中國的抗日戰爭,衣索比亞的抗意戰爭等反法西斯的抵抗已經開始,但一般認為戰爭從1939年9月1日德國入侵波蘭開始,到1945年9月2日日本向同盟國投降而告結束。而這場戰爭總計造成了6千2百多萬人的死亡,佔了當時世界人口的3.2%左右。

在這場血腥的戰爭中,無辜平民的傷亡是歷史上最慘重的,其中包括了納粹德國針對猶太人和其他東歐人種的大屠殺,日本對無數中國與朝鮮平民的屠殺,以及戰爭末期盟軍針對德國與日本境內民用目標的轟炸。這場戰爭也是首次平民死亡人數大大超過作戰人員死亡人數的戰爭。

也正是由於這次世界大戰的慘烈,為了維護國際和平與安全,同盟國在1945年10月24日發起成立了聯合國,美蘇英法中五個戰勝國則成為了安理會常任理事國。

戰後發展(1946年-1997年)

國共內戰

戰時,不少華籍居民返回中國內地。日本投降後,他們紛紛回港,每月幾達10萬人之多。香港人口在1945年8月原已減至約60萬人,但在1947年年底卻激增至180萬人左右。1948至1949年間,中國爆發內戰,自國民黨政府開始遭共產黨挫敗之時起,許多人從大陸湧入香港,人數之多,破了歷來的紀錄。1949至1950年春,有數十萬人移居香港,他們主要來自廣東省、上海和其他商業重鎮。1950年年中,全港人口估計已增至220萬;此後更不斷增加,1970年已超逾400萬人,現時更接近700萬人。

韓戰期間,聯合國對中國實施禁運,本港經濟一度停滯不前。其後,由於人口激增,香港不能單靠港口來維持繁榮,於是開始發展工業。

戰後的香港

香港的工業最初以棉織業為主,其後逐漸發展毛織業,到60年代後期,更擴展至人造纖維和成衣製造業。60年代,本港輸出的紡織品和成衣,佔本地產品出口總值一半以上。多年來,這個比例逐漸下降,但在90年代仍佔約四成。電子製品、鐘錶和化學產品也是重要的工業。

1953年聖誕節,石硤尾發生木屋區大火,約五萬鄉民在一夜間喪失家園。政府急須安置災民,於是開始了公共房屋計劃。

1966年,香港受到中國國內事件影響,局勢日趨緊張;1967年更發生連串社會騷亂,使本港居民的生活全面受到影響,經濟也暫時陷於癱瘓。幸而騷亂事件在該年年底受到控制,本港得以繼續平穩發展,政府察覺到他們的管治方式必須配合時代發展,於是開始成立地區諮詢組織以收集市民意見,同時政府改善基礎建設,增加房屋、教育、社會福利和醫療的開支,使香港成為一個現代化都市。

《中英聯合聲明》
1979年3月9日,鄧小平副總理在接見來訪的港督麥理浩時表示,香港主權屬於中華人民共和國,香港又有它的特殊地位,將來談判解決香港問題時,前提是香港屬於中國的一部分,但會將香港作為一個特殊地區來處理。1982年9月,英國首相戴卓爾夫人訪華,揭開了中英談判的序幕。她在北會見了中共中央顧問委員會主任鄧小平,並同意在這次訪問後通過外交途經進行商談香港的前途問題。

從1983年7月起,中英兩國開始就香港問題進行會談。中國代表團團長是外交部副部長姚廣,英國代表團團長是英國駐華大使柯利達。香港總督尤德作為英國代表團成員參加。從第八輪會談開始,中國代表團團長改由外交部部長助理周南擔任,英國代表團團長改由新任英國駐華大使伊文思擔任,兩國代表團前後共舉行了二十二次會談。經過中英雙方長達兩年的工作,終於達成圓滿的協議。

一九八四年十二月十九日,英國首相瑪格麗特-撒切爾和中國總理趙紫陽在北京簽署了《關於香港問題的中英聯合聲明》。在《聯合聲明》內,中華人民共和國政府聲明已決定於一九九七年七月一日對香港恢復行使主權,而聯合王國政府亦聲明定於一九九七年七月一日將香港交還給中華人民共和國。

中華人民共和國政府聲明,中華人民共和國對香港的基本方針政策如下:
(a)香港將成為中華人民共和國的特別行政區;
(b)香港特別行政區直轄於中央人民政府。除外交和國防事務外,香港特別行政區    享有高度的自治權;
(c)香港特別行政區享有行政管理權、立法權及獨立的司法權(包括終審權);
(d)香港特別行政區政府由當地人組成;
(c)香港的現行社會及經濟制度不變;而生活方式不變。各項權利和自由均受法律保護;
(f)香港特別行政區將保持自由港和獨立關稅地區的地位;
(g)香港特別行政區將保持國際金融中心的地位;
(h)香港特別行政區可與聯合王國和其他國家建立互利的經濟關係;
(i)香港特別行政區可以“中國香港”的名義單獨地發展經濟及文化關係;
(j)香港特別行政區的社會治安由香港特別行政區負責維持;及
(k)上述方針政策將在五十年內不變。

《聯合聲明》亦訂明,直至一九九七年六月三十日止,聯合王國政府負責香港的行政管理,以維護和保持香港的經濟繁榮和社會穩定;而對此,中華人民共和國將給予合作。該聲明又訂明,中華人民共和國政府和聯合王國政府同意,《聯合聲明》及其附件將付諸實施。

回歸(1997年-現在)

香港在1997年7月1日成為中華人民共和國的特別行政區。中英兩國在1984年12月19日簽訂《中英聯台聲明》。規定香港的生活方式在1997年後維持50年不變。
除外交和國防事務外,香港享有高度自治權,中國的社會主義制度和政策不會在特別行政區實行。

香港繼續發展,成為鄰近地區的轉口港,與中國的貿易不斷增長。另外,香港的旅遊業日益蓬勃,交通也大為改善。在地理環境上,香港是中國的天然門戶,每年從香港啟程或過境進入中國的旅客愈來愈多。香港的港龍航空有限公司和中國7間航空公司,即中國南方航空股份有限公司、中國國際航空公司、中國東方航空股份有限公司、中國西南航空公司、中國北方航空公司、廈門航空有限公司和中國西北航空公司,經營來往香港與內地的定期和不定期班機服務。目前,每週約有900班航機往返香港與內地40個城鎮。

九廣鐵路公司往來九龍紅磡和羅湖邊界的列車服務頻繁。該公司亦經營直通火車服務,來往香港與廣東省多個城市、上海和北。每日由紅磡開往廣州的列車有7班,其中3班停東莞,另有1班以肇慶為終站,中途停佛山。往北京和往上海的列車交替隔天開出。此外,還有多條直通巴士線直達廣東和華南各地。海路方面,本港每天均有客輪直達廣州和華南沿岸港口。

為配合各項發展,政府致力改善及增建基礎設施。四通八達的道路、鐵路、隧道和天橋,使香港成為現代化都會。新建的公路,令來往偏遠地區的交通大為改善。位於赤臘角的世界級國際機場已落成啟用。正在進行和籌劃的多項計劃,包括建造鐵路、天橋和隧道,將可大大改善新界的交通。目前,香港約有四成人口住在新界九個新市鎮,紓緩了港九住宅和工業用地不足的情況。

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